Christian Deegen

cultivador de dalia y jardinero comercial (28/01/1798 – 01/12/1888)

El jardinero comercial y antiguo maestro de la cría de dalia alemana Christoph Michael Daniel Degen, como está escrito en el registro de matrimonio de Köstritz, nació el 28 de enero de 1798 en Kahla en el Ducado de Sajonia-Altenburgo. Aprendió el oficio de adornos de su padre, pero no lo practicó. Después de su aprendizaje, trabajó como empleado en la oficina de la balsa de Kahla durante tres años y luego se convirtió en funcionario.

Desde muy pequeño se interesó por las flores silvestres de los alrededores de su ciudad natal y por las que se podían ver en los recién establecidos „jardines de arte“, los jardines botánicos de Erfurt, Weimar, Jena y Leipzig.

Con motivo de una visita repetida a los grandes jardines ducales de Belvedere cerca de Weimar, en la primavera de 1812 recibió del inspector de jardines Conrad Sckell varias dalias de una sola planta, que luego comenzó a propagar en el jardín de su padre. Con la exitosa floración de esta nueva flor, se despertó su amor por las dalias, en ese momento todavía llamadas „georginas“ en los países de habla alemana.

En 1816, Degen compró la primera dalia doble ‚Formosa‘ del jardinero Breiter en Leipzig y en 1822 compró las primeras dalias blancas y amarillas de una sola flor al jardinero comercial Weber en Jena. Al final, el pensamiento maduró cada vez más para dedicarse por completo a la jardinería, al cultivo de flores. De forma autodidacta, adquirió gradualmente los conocimientos necesarios. Solo pudo cumplir su deseo de abrir su propia jardinería y así ganarse la vida después de su matrimonio, y con el beneficio de un gran premio de lotería.

Cuando supo que estaba a la venta un palacio principesco en Köstritz (Principado de Reuss JL) con un gran jardín tipo parque de 20.000 m², tomó la decisión de adquirir esta propiedad y en 1824 se mudó con su prometida Johanne Beyer, la hija del concejal de Kahla y Floßmeister Beyer a Köstritz. En 1826, después de haber recibido la ciudadanía de Köstritz, pudo abrir su propia „horticultura comercial con georgines“ el 15 de septiembre. Fue la primera de su tipo en Alemania. Al mismo tiempo, se publicó su primer „Catálogo con Georgines“ impreso. Por consideraciones de economía de mercado, compró y agregó una segunda „e“ a su nombre por 5 marcos de oro para sonar más „holandés“ y, por lo tanto, ser más competitivo.

Sufrió severos golpes del destino cuando su esposa murió después de un parto en el cual también murió el bebé en 1828. Un año después un gran incendio en Köstritz también destruyó los edificios de la granja en su propiedad. Pero su indomable caracter le permitió continuar con su trabajo.

Christian Deegen se casó por segunda vez en 1833. Un total de 13 hijos nacieron de este matrimonio, de los cuales sus tres hijos Max, Franz y Carl sobrevivieron al famoso padre como exitosos jardineros.

Cuando la conferencia de la „Sociedad de Científicos Naturales y Médicos Alemanes“ tuvo lugar en la Universidad de Jena en 1836, Christian Deegen y sus georginos emprendieron una campaña publicitaria dirigida y presentaron a los participantes de la conferencia más de 200 de sus mejores variedades de estas hermosas flores otoñales. Este proyecto allanó el camino para la expansión de la dalia en toda Alemania y creó las condiciones para las conexiones internacionales posteriores. El presente Alexander von Humboldt, quien en 1804 envió semillas de formas silvestres de la dalia desde París al Jardín Botánico de Berlín desde sus viajes de investigación a América del Sur y Central, quedó asombrado por los éxitos reproductivos logrados por estas especies naturales mexicanas hasta el momento. Las flores estaban ordenadas en cajas verdes cubiertas de musgo y colocadas sobre una mesa larga. Según declaraciones posteriores de Deegen, se mostraron casi 6.000 dalias cortadas a una audiencia tan instruida. Ciertamente, esta exposición también se puede llamar “1. Exhibitación alemána de la dalia „.

Después del gran éxito en Jena, Deegen también presentó a sus „mexicanos“ en las ferias de otoño de Leipzig. A finales de la década de 1930, las dalias tuvieron una acogida entusiasta, especialmente en Inglaterra, y se convirtieron temporalmente en la „flor de moda“ preferida. Christian Deegen y su colega de Köstritz Hofgärtner Johann Sieckmann (desde 1836 con su propio vivero comercial en Köstritz) tuvieron que enfrentarse a la dura competencia de Inglaterra, Holanda y Francia y se convirtieron temporalmente en los principales productores de dalias en Europa. Para hacer frente al enorme aumento en el envío de sus productos hortícolas desde Köstritz, estos jardineros comerciales necesitaban una oficina de correos local. Deegen se hizo cargo de una garantía de 400 táleros de la oficina de correos, por lo que la primera oficina de correos de Thurn und Taxis fuera de Gera se abrió en Köstritz ya en 1840.

Christian Deegen animó a sus hijos y otros criadores a trabajar con las dalias y también formuló los objetivos de su cría, tales como: „pila más rica, menos follaje en el arbusto, arbustos no demasiado altos o floración temprana …“ Él mismo todavía soñaba con el éxito reproductivo Especie „azul puro“ y también una dalia con una agradable nota olfativa. Ambos se han mantenido sin cumplir hasta el día de hoy en la „cría normal“ sin manipulación genética. Desafortunadamente, Christian Deegen nunca ha publicado sobre sus hallazgos, experiencias y éxitos. Solo transmitió su gran experiencia en círculos familiares cercanos. Deegen no era un jardinero estrictamente comercial, por lo que casi no vendía ninguna de sus muchas razas excelentes, a pesar de las ofertas a menudo altas. Pero la hermosa dalia bola roja y amarilla „Kaiser Wilhelm I“, que crió en 1881, todavía se considera la dalia alemana más antigua, que todavía se comercializa con un vivo interés de los clientes.

Al final de su exitosa y laboriosa carrera, vendió nuevamente el palacio y el jardín porque sus hijos tenían sus propios negocios hortícolas. A partir de 1886 el edificio con jardín se convirtió en la „Escuela de Agricultura“ del Prof. Dr. Hans Settegast (más tarde también „Instituto Superior de Formación Agrícola y Hortícola“). El gran edificio barroco ofrecía suficiente espacio para conferencias y el jardín también proporcionaba condiciones favorables para la formación práctica de estudiantes en los campos de la agricultura, la horticultura y la ingeniería agrícola.

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